Начало сезона FIA WTCC ознаменовалось победой Citroen

0
191

sezon-fia-wtcc-nachalsya-s-pobedy-citroen-2Начало сезона FIA World Touring Car Championship показало прекрасный чемпионский настрой Citroen. Даже несмотря на балласт в 80 килограммов, Хосе-Мария Лопес смог завоевать победу в основной гонке уик-энда и покинул автодром Поль-Рикар как лидер зачета пилотов.

Невзирая на то, что перед этапом на небе собирались облака, гонка открытия была сухой. Два ведущих пилота команды Citroen – Иван Мюллер и Хосе-Мария Лопес – смогли добыть высокие позиции в квалификации, однако «перевернутая схема» в 1-й гонке означала, что они стартовали с 10-го и 8-го места соответственно.

Первые метры гоночной дистанции удалось пройти без потерь, но потом пелетон дал свое и водители потеряли по одной позиции. Но Лопес не сложил руки, а просто ринулся в бой – обгоны шли один за другим, зачастую на грани риска, но это стоило того: 6-й результат при старте с 8-го места. Также можно отметить и отменное выступление Мехди Беннани, завершившего гонку 2-м, что дало Citroen возможность заработать очень важные очки в командной гонке.

Вторая гонка – основная в уик-энде – началась по стандартной схеме. Лопес стартовал с поул-позиции, после чего захватил лидерство и держал его до финиша. Иван Мюллер хорошо стартовал и первые круги шел вторым. Но потом конкуренты оттеснили его за пределы трека – в итоге Мюллер потерял две позиции и пришел четвертым.

К концу гонки соперники догнали и Лопеса ввиду наличия у него 80-килограмового балласта. Но скорость и надежность C-Elysee WTCC, помноженные на талант Лопеса, позволили ему удержать конкурентов за собой и завершить основную гонку первого этапа победой.

Ив Маттон, директор Citroen: «Несмотря на правила и балласт в 80 кг, мы в своем автомобиле Citroen C-Elysee WTCC уверены. Он обладает отличной скоростью, надежностью, выносливостью. Мы уверены в своих быстрых и опытных пилотах. Что и доказали собственными результатами, в особенности победой Лопеса, который возглавляет сейчас зачет пилотов. Видно, что соперники подтянулись в скорости, потому мы ожидаем сильной гонки в Словакии. Однако мы готовы к этому».

Хосе-Мария Лопес отметил: «Были сложности со стартом и самой гонкой, в том числе – и из-за балласта. Но я счастлив, что смог хорошо выступить в 1-й гонке и победить в основной».

Иван Мюллер добавил: «В который раз сезон у меня начинается не очень ярко, но я собираюсь подтянуться в следующих гонках. Балласт в 80 кг сильно влияет на авто, это не дает мне возможности полноценно бороться с пилотами Honda, чьи машины оказываются легче. В целом, я расстроен выступлением, так как ожидал немного лучших результатов».

Напомним, следующая гонка должна состояться в Словакии 15-17 апреля.